Fourth Sunday of Lent

03-26-2017Pastor's LetterRev. Daniel J. Sullivan, S.J.

Dear Parishioners and Friends,

We now enter the Fourth Week of Lent and move into the second part of the season. We ask more and more deeply to be with and like Jesus.  We desire to celebrate the approaching mystery of our salvation with greater freedom and greater joy.

"Each day's gospel will now be from the Gospel according to John.  We can't avoid the feeling of being in a court room for a grand trial.  There are "witnesses" and "testimony." It is a battle between the forces of Darkness and the Light.  The opposition to Jesus mounts.  It is inevitable that he will be killed.  But, we know that the ultimate Judgment in the trial is against Sin and Death.  We grow in gratitude and grace as we experience more deeply that this is all 'for me'". (cf: Creighton On-Line Ministries for this quotation,)

This story of the man born blind has many implications. The Jewish culture of the day presumed the man so afflicted was a sinner. He was being punished for his "sins" or the sins of his family. Jesus rebuked this line of thinking that was in the Old Testament scripture.

During Lent we can take the time to examine our experiences that prevent us from seeing.  God is calling us to see with the Creator's eyes, not our human eyes in the first reading.  We are being gently reminded to see people for who are, not what they look like.  What prevents us from seeing all people as children of God? Jesus didn't come to be "right" or to prove the Pharisees wrong, but to help us learn to be "right" with God.   And sometimes that requires a new way of seeing.

So each Lenten season we are called to open our minds and hearts to the Holy Spirit of God and to trust that Jesus wants to give us sight to view all of our human experiences through the lens of the life, death and resurrection of Jesus. We are faced with the challenge of choosing life-giving actions over those that are death dealing; love over hatred; open to growth over being locked in prejudicial thinking that can't see the other side on issues. Choose life.

God bless,
Fr. Dan Sullivan

Estimados Parroquianos y Amigos,

Ahora entramos en la Cuarta Semana de Cuaresma y nos movemos a la segunda parte de este tiempo litúrgico. Pedimos más y más profundamente estar con y ser como Jesús. Deseamos celebrar el misterio de nuestra salvación que se aproxima con mayor libertad y mayor alegría.

"El evangelio de cada día será ahora del Evangelio según Juan. No podemos evitar la sensación de estar en un tribunal para un gran juicio. Hay "testigos" y "testimonios". Es una batalla entre las fuerzas de la oscuridad y la Luz. La oposición a Jesús aumenta. Es inevitable que lo maten. Pero, sabemos que el juicio final en la prueba es contra el pecado y la muerte. Crecemos en gratitud y gracia, mientras experimentamos más profundamente ¿que esto es todo por mí? ". (Cf: Creighton On-Line Ministries para esta cita,)

Esta historia del nacido ciego tiene muchas implicaciones. La cultura judía del día presumía que el hombre tan afligido era un pecador. Estaba siendo castigado por sus "pecados" o por los pecados de su familia. Jesús reprendió esta línea de pensamiento que estaba en las escrituras del Antiguo Testamento.

Durante la Cuaresma podemos tomar el tiempo para examinar nuestras experiencias que nos impiden ver. Dios nos está llamando a ver con los ojos del Creador, no con nuestros ojos humanos en la primera lectura. Nos están recordando suavemente para ver a gente por quiénes son, no por su apariencia. ¿Qué nos impide ver a todas las personas como hijos de Dios? Jesús no vino a ser "correcto" o probar que los fariseos están mal, sino a ayudarnos a aprender a ser "correctos" con Dios. Y a veces eso requiere una nueva manera de ver.

Así que cada temporada de Cuaresma estamos llamados a abrir nuestras mentes y corazones al Espíritu Santo de Dios, y a confiar en que Jesús quiere darnos la vista para ver todas nuestras experiencias humanas a través del lente de la vida, muerte y resurrección de Jesús. Nos enfrentamos con el desafío de elegir acciones que dan vida por aquellas que son la muerte; Amor sobre el odio; abiertos al crecimiento, antes de estar bloqueados por el pensamiento perjudicial que no nos permite ver el otro lado de las situaciones. Elegir la vida.

Dios bendiga
Fr. Dan Sullivan

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