Trust the Timing of Your Life

10-15-2017Pastor's LetterFr. Dan Sullivan, S.J.

Dear Friends in Christ,

After 15 years in residence at St. Francis Xavier, 12 of which I have served as Pastor, I find myself at a turning point in my life. An anonymous author wrote: “Trust the timing of your life.”

This past summer when many were away enjoying some vacation, cool off time, I was faced with an important decision to make. Though I had scheduled to be away much of August, my doctor felt it was time for me to have surgery to remove a cyst on my left kidney. We have been watching the cyst grow ever so slowly but now seemed the best time to act. On July 24th I went through the robotic surgical procedure to test the nature of the cyst and take appropriate action. Fortunately, the cyst was benign and it was removed. I was in the hospital for a couple of wonderful nights where the bed was way too short for my 6’3” frame, and the food, of course, superb. So, for the month of August I lay low, letting my body heal from the surgery. It was fortunate that one of my Jesuit brothers in California was free to substitute for me in August. Fr. Mike Lee, S.J., plus my own Jesuit community, saw that I had the time to heal and regain my strength so that I could quickly resume the duties of Pastor. I felt well enough to put myself back to work and chose August 30, the date of the breakfast event, Coffee with Companions, as my first to return.

For more than a couple of months, I have been praying about my future. I will turn 76-years-old in January, and, as mentioned above I have served as Pastor for 12 years. In that time, we have accomplished so much, and through the support and generosity of parishioners and friends, we have been able to complete the Master Plan for the parish and school. I am proud to say, there is now a fundraising balance of $2.1 million remaining out of a total project of $25 million.

With prayer and consultation, I have submitted my resignation as Pastor of St. Francis Xavier. My Provincial Superior, Fr. Scott Santarosa, S.J. has accepted my request to take effect on December 31, 2017. This decision also has been accepted by Bishop Olmsted. With the new year, I will move to the Jesuit Community at Loyola Marymount University for a six-month sabbatical. I will return to St. Francis Xavier next summer, and I will serve as Pastor Emeritus, as well as, dedicate a lot of my time to our Adult Faith Formation Programming.

The Provincial has appointed Fr. George Wanser, S.J., currently Parochial Vicar here, to take over the responsibilities of Pastor. Fr. George has been at the parish for the past 18 months; his resume is unbelievable and he will continue the forward thrust of our parish’s mission, vision, and values. Fr. George will become Pastor effective January 1, 2018. I trust you will join me in prayerful support of his new responsibilities.

Words really cannot capture the significance of these past 15 years for me. Phoenix has become a special place for me; as a new Jesuit I was sent to teach at Brophy College Prep back in 1967-1969, and I was fortunate to be assigned back to Brophy again after I was ordained, to serve seven more years. Returning in 2002 was truly like coming home.

It is time to “pass the baton”. I am grateful for all the friendships and magnanimous support given me during these years. I look forward, after my short sabbatical, to return to St. Francis Xavier Parish and resume my ministry to the parish and school.

Thank you and God Bless each of you.

Fr. Dan Sullivan, S.J., “Pastor Emeritus”

Queridos amigos en Cristo,

Después de 15 años en San Francisco Javier, durante 12 de los cuales he sido párroco, estoy en un momento decisivo de mi vida. Como dice un autor anónimo, “Confía en el ritmo de tu vida.”

Durante el verano, mientras los demás disfrutaban de las vacaciones, me enfrenté con una decisión importante. Aunque yo había programado un tiempo de descanso para agosto, mi doctor me aconsejó que hiciera una cirugía para remover un quiste del riñón izquierdo. Había crecido por un tiempo y parecía el momento de hacer algo. El 24 de julio me operaron para averiguar la naturaleza del quiste. Afortunadamente era benigno y me lo quitaron. Pasaba unas noches encantadoras en el hospital, donde la cama era demasiado corta para mis 192 centímetros de altura, y la comida era, por supuesto, riquísima. Así pues, convalecí durante agosto, dejando que mi cuerpo se sanara. Tuvimos la suerte de que uno de nuestros hermanos jesuitas me sustituyera en agosto. Padre Mike Lee, SJ y los miembros de la comunidad jesuita aseguraron que tuviera tiempo para sanarme y fortalecerme, de modo que pronto volviera a asumir los deberes de mi oficio. Decidí volver al trabajo 30 de agosto, la fecha del desayuno Café con los compañeros.

Por unos meses he estado rezando sobre mi futuro. Cumplo 76 años en enero, y como mencioné arriba, he sido pastor por 12. Durante este tiempo hemos cumplido mucho, y con el apoyo y generosidad de los feligreses y los amigos, hemos llevado a cabo el Master Plan para la parroquia y la escuela. Digo con orgullo que permanece un saldo de solamente $2.1 millón de un proyecto total de $25 millón.

Después de mucha oración y consejo, he presentado mi renuncia como párroco de San Francisco Javier. El provincial, Padre Scott Santarosa, SJ, la ha aceptado, y la renuncia toma efecto el 31 de diciembre, 2017. Obispo Olmsted la ha aceptado también. Al comienzo del año nuevo, me voy para la comunidad jesuita de Loyola Marymount University para un sabático de seis meses. Vuelvo a San Francisco Javier el próximo verano, cuando comienzo mi servicio de párroco emérito. Pienso dedicar mucho tiempo a la programación de la formación de fe para los adultos.

El provincial ha nombrado al Padre Jorge Wanser, SJ, ahora vicario parroquial, para el oficio de párroco. El Padre Jorge ha estado aquí por 18 meses; él tiene un currículum increíble y continuará el empuje de la misión, la visión, y los valores de nuestra parroquia. Padre Jorge asume este cargo 1 de enero, 2018. Por favor únanse conmigo para rezar por él en sus nuevas responsabilidades.

De verdad las palabras no pueden captar el significado que para mí han tenido los últimos quince años. Phoenix es un lugar especial; de novicio vine aquí para enseñar en Brophy College Prep desde 1967 hasta 1969, y tuve la suerte de ser mandado otra vez al mismo lugar por siete años después de la ordenación. Llegar aquí en 2002 fue como regresar a casa.

Ya es hora de pasar el bastón. Estoy agradecido por las amistades y el apoyo que he recibido durante estos años. Espero regresar a San Francisco Javier después del sabático y continuar mi ministerio en la parroquia y en la escuela.

¡Gracias y que Dios bendiga a todos!

Padre Dan Sullivan, SJ, “Pastor emérito”

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