Universal Apostolic Preferences

03-10-2019Pastor's LetterFr. George Wanser, S.J.

In the spirit of collaboration, we received this from our neighbors next door (Brophy College Preparatory):

Two weeks ago, Fr. Arturo Sosa, SJ, superior general of the Society of Jesus, announced the four principles that will guide the work of the Jesuits for the next decade. Called the "universal apostolic preferences," they might strike those of us "in the trenches" of everyday life as lofty ideals to be embarked upon only by top Jesuit leadership. In fact, they represent the beauty of Ignatian spirituality – their relevance and easy adaptation give us wonderful personal tools as we seek to grow in faith and care for others. What better time than the beginning of Lent to think about how we might put these principles to work in our own lives?

I invite you to click here and read the excellent article in America magazine that details these principles; however, I also offer the paraphrased versions below with suggestions on how to implement these in your own life. Perhaps there is one that especially speaks to you and where you are in your faith journey this Lenten season. If so, I invite you to follow that "still voice within" and rather than focusing on giving up something for Lent; instead, focus on what you can give that will deepen your spiritual life and those of others. 

Help people find Jesus in their lives…

As imperfect as we are, let's redouble our efforts to be an earthly example of Jesus. To listen with our hearts, to share what we have, to offer friendship, to withhold judgment. This kind of discipleship is a powerful way to demonstrate Jesus' presence in our world. 

Walk with the vulnerable…

These paths are everywhere, often leading to the margins, or in the words of Pope Francis – to the frontiers. Whether we choose volunteerism, advocacy, philanthropy, education, political leadership, or some other avenue, we must work toward giving a voice to the voiceless and lifting up those who struggle with poverty, illness, discrimination, and displacement. 

Support young people on their journey to a hopeful future…

Our young people represent the sacredness of life, yet they face many unknowns as they grow to adulthood. We must support them, encourage them, help them build inner strength, moral courage, resilience, and empathy. With love and intention, we must make sure we are always the adults in the room.

Care for creation...

There is no more beautiful manifestation of God's love for us than this amazing Earth which he has gifted us, yet we are altering it in alarming ways. Life can only be sustained as long as we have clean air, fresh water, fertile soil and a healthy ecosystem. Recycle, reuse, carpool, advocate, legislate – become a force of nature in protecting our planet.

Choose one of these, just one. Make it your focus, your promise, your commitment, your gift during Lent. Let's give our talents, our hearts, our hands, and work toward making this world reflect the loving image of God.

En el espíritu de colaboración, recibimos esto de nuestros vecinos de al lado (Brophy College Preparatory):

Hace dos semanas, el Padre Arturo Sosa, SJ, superior general de la Compañía de Jesús, anunció los cuatro principios que guiarán el trabajo de los Jesuitas para la próxima década. Llamados "preferencias apostólicas universales", podrían golpear a aquellos de nosotros "en las trincheras" de la vida cotidiana como ideales elevados para ser embarcados solo por los líderes de los Jesuitas. De hecho, representan la belleza de la espiritualidad Ignaciana: su relevancia y fácil adaptación nos brindan herramientas personales maravillosas a medida que buscamos crecer en la fe y cuidar de los demás. ¿Qué mejor momento que el comienzo de la Cuaresma para pensar cómo podemos poner en práctica estos principios en nuestras propias vidas?

Los invito a hacer clic en el enlace y leer el excelente artículo en la revista America que detalla estos principios; sin embargo, también ofrezco las versiones parafraseadas a continuación con sugerencias sobre cómo implementarlas en su propia vida. Quizás haya uno que te hable especialmente y dónde te encuentras en tu camino de fe en esta temporada de Cuaresma. Si es así, te invito a que sigas esa "voz quieta dentro" y en lugar de centrarte en renunciar a algo para la Cuaresma; en lugar de eso, enfócate en lo que puedes dar para profundizar tu vida espiritual y la de los demás.

Ayuda a las personas a encontrar a Jesús en sus vidas …

Tan imperfectos como somos, redoblemos nuestros esfuerzos para ser un ejemplo terrenal de Jesús. Para escuchar con nuestros corazones, para compartir lo que tenemos, para ofrecer amistad, para retener el juicio. Este tipo de discipulado es una forma poderosa de demostrar la presencia de Jesús en nuestro mundo.

Camina con los vulnerables …

Estos caminos están en todas partes, a menudo conducen a los márgenes, o en las palabras del Papa Francisco, a las fronteras. Ya sea que escojamos el voluntariado, la defensa, la filantropía, la educación, el liderazgo político o alguna otra vía, debemos trabajar para dar voz a las personas sin voz y elevar a quienes luchan contra la pobreza, la enfermedad, la discriminación y el desplazamiento.

Apoyar a los jóvenes en su viaje hacia un futuro esperanzador …

Nuestros jóvenes representan lo sagrado de la vida, sin embargo, enfrentan muchas incógnitas a medida que crecen hasta la edad adulta. Debemos apoyarlos, alentarlos, ayudarlos a construir fuerza interior, coraje moral, capacidad de recuperación y empatía. Con amor e intención, debemos asegurarnos de que siempre somos los adultos en la habitación.

Cuidado de la creación …

No hay una manifestación más hermosa del amor de Dios por nosotros que esta increíble Tierra que él nos ha regalado, pero la estamos alterando de manera alarmante. La vida solo puede mantenerse mientras tengamos aire limpio, agua dulce, suelo fértil y un ecosistema saludable. Recicle, reutilice, comparta, defienda, legisle, conviértase en una fuerza de la naturaleza para proteger nuestro planeta.

Elige uno de estos, solo uno. Conviértalo en su enfoque, su promesa, su compromiso, su regalo durante la Cuaresma. Demos nuestros talentos, nuestros corazones, nuestras manos y trabajemos para hacer que este mundo refleje la imagen amorosa de Dios.

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