My Personal Reflection

08-11-2019Fr. Bob's Weekly ReflectionFather Robert Fambrini, S.J.

I am happy to continue a tradition here at St. Francis Xavier of submitting a weekly letter to the parishioners. This is a practice I am not used to; however, I welcome this new challenge. I thought that since I am new, I would spend my first few letters with autobiographical information, highlighting important moments in my life as a Jesuit (52 years) and as a priest (40 years).

I am a proud second generation San Franciscan, the second of three children. My sisters, now both g randmothers, both live in the Bay Area. Our household was a traditional Catholic one with all of the typical devotions of the 50s and 60s. I was a faithful altar server of the pre-Vatican II Latin Mass. By means of the loving sacrifices of our parents, my sisters and I attended Catholic grade and high school.

Unlike today, it was quite common during those years, and especially in such a Catholic town as San Francisco, for each boy and girl who attended Catholic school to consider, at least once, the possibility of religious life.

My first contact with religious life was through the Franciscan parish where my siblings and I were baptized, St. Paul of the Shipwreck, the Maltese national church of San Francisco.

From an early age I entertained the idea of priesthood, first as a Franciscan, then as a Salesian (I went to their summer camp for three summers in grade school). It was my father who insisted I attend the Jesuit high school and that was the influence which led me to enter the Jesuit Novitiate in Los Gatos, California, in 1967. I was 17 years old.

I have been asked many times how I knew at 17. The truth was I did not know, but the decision did not require much discernment on my part as my graduating classmates were also leaving home for college and, in a sense, so was I.

Again, unlike today when vocations to religious life are second careers, the vast majority of my novice classmates in 1967 were right out of high school. So, my journey began...read more next week!

I am eager to begin my work here at St Francis Xavier and the opportunity to know each of you. As always, please take the Gospel with you as you begin a new week: Luke 12:32-48.

Father Robert Fambrini, S.J.

Conociendo Padre Robert Fambrini

Estoy feliz de continuar una tradición aquí en San Francisco Javier de enviar una carta semanal a los feligreses. Esta es una práctica a la que no estoy acostumbrado; Sin embargo, agradezco este nuevo desafío. Pensé que, dado que era nuevo, pasaría mis primeras cartas con información autobiográfica, destacando momentos importantes de mi vida como jesuita (52 años) y como sacerdote (40 años).

Estoy muy orgulloso de ser san franciscano de segunda generación, el segundo de tres hijos. Mis hermanas, ahora ambas abuelas, viven en el Área de la Bahía. Nuestro hogar era católico tradicional con todas las devociones típicas de los años 50 y 60. Fui un fiel servidor del altar de la misa en latín anterior al Vaticano II. Por medio de los sacrificios amorosos de nuestros padres, mis hermanas y yo asistimos a la escuela primaria y secundaria católica.

A diferencia de hoy, era bastante común durante esos años, y especialmente en una ciudad católica como San Francisco, que cada niño y niña que asistía a la escuela católica considerara, al menos una vez, la posibilidad de una vida religiosa.

Mi primer contacto con la vida religiosa fue a través de la parroquia franciscana, donde mis hermanos y yo fuimos bautizados, San Pablo del Naufragio, la iglesia nacional maltesa de San Francisco.

Desde temprana edad tuve la idea del sacerdocio, primero como franciscano, luego como salesiano (fui a su campamento de verano durante tres veranos en la escuela primaria). Fue mi padre quien insistió en que asistiera a la escuela secundaria jesuita y esa fue la influencia que me llevó a ingresar al noviciado jesuita en Los Gatos, California, en 1967. Tenía 17 años.

Muchas veces me preguntaron cómo sabía a los 17. La verdad es que no lo sabía, pero la decisión no requirió mucho discernimiento de mi parte, ya que mis compañeros graduados también se iban a la universidad y, en cierto sentido, yo también.

Nuevamente, a diferencia de hoy cuando las vocaciones a la vida religiosa son segundas carreras, la gran mayoría de mis compañeros novatos en 1967 acababan de terminar la escuela secundaria.

Entonces, mi viaje comenzó ... ¡lea más la próxima semana!

Estoy ansioso por comenzar mi trabajo aquí en San Francisco Javier y la oportunidad de conocerlos a todos. Como siempre, lleve el Evangelio con usted cuando comience una nueva semana: Lucas 12: 32-48.

Padre Robert Fambrini, S.J., Pastor

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