My Personal Reflection Continues

08-18-2019Fr. Bob's Weekly ReflectionFather Robert Fambrini, S.J.

Unlike today when vocations to religious life normally are second careers, the vast majority of my novice classmates in 1967 were right out of high school.

The novitiate is a two-year formation program during which time the man’s vocational discernment is centered around the question: is God calling me to be a Jesuit priest or brother? This discernment is tested by means of various experiments, the most important of which being the thirty-day Spiritual Exercises of St. Ignatius.

During the first year of my novitiate in 1968, a rather casual comment made by a visiting priest from the province office greatly impacted my future ministry. The priest was speaking to us novices informally when he said something to the effect, “If you guys were smart, you’d learn Spanish because by the time you are ordained, it will be very important.”

What did I have to lose? I had taken Spanish in high school, liked it, and had wanted to continue learning. At 18 years-of-age, it was a decision I would make on the spot: I would focus on learning the Spanish language. One of the wisest decisions I’d ever make!

Another significant moment along these lines came when I was in my philosophy studies. My superior there asked me what I would be doing with my ability to speak Spanish. Since my entire experience of the Jesuits had been in high school work, I felt that that was what I would be doing. However, he suggested that I could also consider pastoral, or even missionary work. So during my regency (teaching period), I did all three. I taught at our traditional Jesuit high school in Sacramento, spent a summer at a Hispanic parish in San Jose, and an academic year in southern Peru at our Jesuit high school in Tacna. When I got to my theology studies, three years before ordination, I focused my attention on pastoral ministry. Thirty of my forty years of priesthood have been spent in six of our province parishes.

And, my journey continues…read more next week!

Take with you today’s Gospel as you look forward to a new week: Luke 12:49-53

Father Robert Fambrini, S.J.

Mi reflexión personal continúa

A diferencia de hoy, cuando las vocaciones a la vida religiosa normalmente son segundas carreras, la gran mayoría de mis compañeros novatos en 1967 acababan de terminar la escuela secundaria.

El noviciado es un programa de formación de dos años durante el cual el discernimiento vocacional del hombre se centra en la pregunta: ¿Dios me está llamando a ser un sacerdote o hermano jesuita? Este discernimiento se prueba por medio de varios experimentos, el más importante de los cuales es el ejercicio espiritual de treinta días de San Ignacio.

Durante el primer año de mi noviciado en 1968, un comentario bastante informal hecho por un sacerdote visitante de la oficina de la provincia impactó en gran medida mi futuro ministerio. El sacerdote nos estaba hablando a los novatos informalmente cuando dijo algo al respecto: “Si ustedes fueran inteligentes, aprenderían español porque para cuando sean ordenados, será muy importante.”

¿Qué tuve que perder? Había tomado español en la escuela preparatoria, me gustó y quería seguir aprendiendo. A los 18 años, era una decisión que tomaría en el acto: me enfocaría en aprender el idioma español. ¡Una de las decisiones más sabias que jamás haya tomado!

Otro momento importante en este sentido llegó cuando estaba en mis estudios de filosofía. Mi superior allí me preguntó que estaría haciendo con mi habilidad para hablar español. Como toda mi experiencia con los jesuitas había sido en el trabajo de la escuela preparatoria, sentí que eso era lo que estaría haciendo. Sin embargo, sugirió que yo también podría considerar la pastoral, o incluso la obra misional. Entonces, durante mi regencia (periodo de enseñanza), hice los tres. Enseñé en nuestra escuela preparatoria jesuita tradicional en Sacramento, pasé un verano en una parroquia hispana en San José y un año académico en el sur de Perú en nuestra escuela preparatoria jesuita en Tacna. Cuando llegué a mis estudios de teología, tres años antes de la ordenación, concentré mi atención en el ministerio pastoral. Treinta de mis cuarenta años de sacerdocio los he pasado en seis de nuestras parroquias de la provincia.

Y mi viaje continúa … ¡Lea más la próxima semana!

Lleve con usted el Evangelio de hoy mientras espera una nueva semana: Lucas 12:49-53

Padre Robert Fambrini, S.J., Pastor

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